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2010-07-01
【個人著作】英語即戰力:如何選擇好的英文學習書?

書名:英語即戰力:開啟台灣的英語學習革命
 
如何選擇好的英文學習書?
 
  ◎ 我要買哪些英文學習書?
  ◎ 我需要文法書嗎?
  ◎ 我要如何訓練聽力?
  ◎ 應付英文考試,需要什麼書?
  買了一堆英文學習書,看完的卻不到一本?
  興高采烈訂了英文雜誌,早知道單買一本就好?
  英文學習書都是買心安的嗎?
  買了單字3,000 的書卻背不到30 個?
  
  很多人學英文的經驗都是經常下定決心要學好英文,接著就是去買一堆的英文學習書,但真正讀完的又有幾本?有人覺得自己文法不好,就去買厚重的文法書;聽力不好,就去買聽力測驗書還特別挑有CD 的;單字嫌背不夠就去買單字7,000、單字3,000 或者來本字根字尾大全等,或者人云亦云地也不問自己是否適用,就買了一堆英文學習書,結果一段時間後,檢視書架上的英文書,大概多數都只是看了前面幾頁,接著就束之高閣了。
  那到底要如何尋找適合自己的英文學習書呢?是要買聽、說讀、寫、文法分開各自成類的學習書,或者全部已整合在一起的學習書?其實這幾年英文學習市場上的書籍,所謂的整合式即包含聽、說、讀、寫概念的書籍,只有大學教科書、高中英語教科書,這些書不適合自學者學習,整合式的學習書需要老師指導,若是想要自己藉由整合性的英文學習書( 包含聽、說、讀、寫等4 方面)來自己學英文,是很難做到的。
  現在市面上的英文學習書不外乎 4 類:
  教材類:這類的學習書需要有老師指導,是適合上課用的書。
  技術類(自我學習類):如何增進自己的英文能力,聽、說、讀、寫到文法都有,像如何寫e-mail、如何做英文的簡報等。
  資料整理分析類:所有英文學習情境或是考試題庫、模擬試題等都包含在內,例如會話、作文大全、單字匯集、全民英檢、多益考試等。
  閱讀類:偏重閱讀英文,真實新聞閱讀或是經典小說、隨品散文。此類閱讀文本,以欣賞為主, 採取中英對照或是單字註釋及閱讀說明與分析,缺乏學習與練習的技巧訓練。
  要如何使用這些不同性質的英文學習書,才能增進自己的英文能力呢?以下提出 6 點建議:
  設定學習目標
  到底是想要加強哪一部分的英文能力,是聽力、寫作或是商業文書?就去選擇自己想要學習及加強的部份。要注意的是,整合性的英文學習書,適合老師指導才有效果,想要自學達到效果十分不容易,最好選擇單項學習的方式。如為增進閱讀能力與欣賞能力,可以選擇閱讀類的書籍,以避免增加閱讀的障礙。
  選擇適合你的書
  如果你的學習動機很強,學習書的英文內容有 40% 看不懂,但還能看懂60%,就可以把書打包帶回家;如果你的學習動機一般,毅力不是那麼堅強,那最好選擇70% 看得懂得學習內容,只留30% 成為學習內容。因為如果看不懂的比例太高,根本讀不下去,結果就是浪費錢擺著根本不會看!學習時大家都想要挑戰自己的極限,想要好好讀完,最後多數是看不完,英文也未學好。很多人都有訂閱英文雜誌習慣,但大多是還沒看完第一本,第二本就來了;買了一本單字本,好好來背3,000 字,但發現裡面單字有一半以上沒看過,背了20 頁,就放棄了。
  任何自學書都應有step-by-step 的過程
  如果學習書沒有學習過程,對學習者來說,不易理解。例如文法書,要學某種時態,過去、現在、未來式,要介紹在哪種情境下使用,不是只給例子,再加中文解釋即算完成,好的學習書需要有教學的過程。
  語言學習書份量不要太多
  不要每次都「雄心萬丈」地買一大堆的單字書、文法書等。結果又是因為份量太多,太厚重,閱讀反而易有挫折,讀不下去,語言學習一定要一步步進階, 不要想著像吃自助餐一樣 「all-youcan-eat」,覺得買一本書就可以完全搞定,可以直接從初階跳到高階。學習不要貪心,一本學習書最適合的份量約在150 ~ 200頁最適當。
  內容與例句最好與生活結合
  例句要能運用在平時的生活上,不要只為了文法造句而存在,例如What´s this? This is a book. 等例句或是一直要你練習主動改被動、被動改主動,分詞構句與形容詞子句的互換或是用一堆文法術語來困惑你。這些在平時的實際英文中根本不會用到。不要為了造句而造句,先熟悉句法再造句,要有實際的生活情境,英文才有練習的機會。
  自學書都需要有練習
  自學書最重要的是要能自己獨立完成學習,因此最好有練習,但是這些練習要能夠自行應付,不需要靠別人,要接受挑戰,看看自己能夠完成多少。依照上述標準,選擇英文學習書要注意不能太厚、說明要簡潔清楚、要立即可以使用、練習、要選單一目標的學習書。
  至於資料蒐集類的學習書,可以視個人需要選擇,但要注意的是,是否需要很多的這類書籍,例如選文(閱讀測驗)的書,可以多看平時的英文報章雜誌,或者去網路上找相關的文章。至於俚俗語等運用,應用的範圍有限,例如美國的俚語就只適用於美國境內,與其他人就難以溝通。以現今英語為國際溝通(English forinternational communication)的概念來看,學習一些俚俗語或是西方諺語與不常用的成語,只是拿來炫耀用的,實際用處不太,不用浪費時間。
  另外坊間很多的測驗題,多數都是模擬試題,並非真正的試題,只需要練習一兩回,了解題型與測驗模式即可,不需要一定要買一大本去做試題。曾經有研究發現,考過兩次多益測驗者,兩次成績的差異不大,大概購買考試用題,對提升分數幫助不大。此外,花時間去做仿真試題,不如增加自己的實力,因為重要的仍是要有基本的英文能力才能應付各種考試,沒有熟悉的生活英文經驗,只埋頭做試題,英文的進步有限。
  良好的英文學習書應該是可以讓學習者在2、3 星期內讀完,再接著換另一本繼續學習, 不是一本厚重的學習書讀一輩子或是一年以上,結果英文還是學不好。不過,英文學習可以選擇好的字典工具書,也可以尋找自己專業領域上用得到的英文學習書,例如經濟系學生要找經濟相關的閱讀內容,切記不要選擇自己都無法理解的學習書,浪費時間與金錢!
  Actions
  ‧ 針對自己想增進的能力來購買單項學習的書籍。
  ‧ 考試用書用處不大,只要熟悉題型,看個1、2 回即可,重要的是增強實力。
  ‧ 好的文法書、單字書、閱讀書等愈輕薄愈好,能在2、3 週內讀完,再換下一本。
  ‧ 別背字典、文法書,多閱讀報章、雜誌!
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